~2~

       大美國是一家加油站附設的便利商店,就在通往奧司川的高速公路旁。天色漸漸明亮,停車場空空如也,魯沛站在櫃台後面,頭稍微往後仰,呆呆望著遠處,彷彿在自我催眠。

  我確切相信我可以直接走進去,他絕對看不到我,在這個鎮上我真的有這種感覺。我們過馬路的時候,大部分的人—那些所謂的「好人」,都會轉頭看反方向。老師就算發現我的手腕上有瘀血也不會直視我的眼睛;學校的男生就算在走廊上撞到我,也只會瞪著我頭部上方的空氣,然後加速離開。黛兒薇和我一起修戲劇課,我敢發誓,即使我們上台表演,即使舞台上只有我們兩個,其他同學依然可以對我們視而不見。

   因此,我以為能像隱形人一樣直接走進大美國。

  我穿越停車場,踏上人行道時,我盡可能不看自己映在玻璃窗上的身影—慘白發灰的皮膚,毫無造型的棉質布袋洋裝,又毛又鬈長髮編成繁複髮辮盤起。我心中的自我形象與現實相差太遠,有時我看到自己會嚇一大跳。

     我壓低下巴往門口走去,推開了門,迎客鈴叮咚作響(至少我好像聽到了),但魯沛頭也沒抬。我彎腰躲在貨架後面,經過雜誌架,走向小小的保健區,我蹲下,用裙子蓋住膝蓋。我的視線飛快掠過保險套、衛生棉條、熱力軟膏……

  抗病毒藥膏。我一把抓起,這時迎客鈴再次發出叮咚聲響—一次、兩次,接連四次。我先看到那些人的腳,一整排五顏六色的雪靴,我立刻判斷應該是和我同齡的少女。當一個人討厭自己的生活時,最難忍受的,是過著你想要的那種生活的人,儘管如此,我還是忍不住想看。

  我往後仰,謹慎又好奇,終於看到芮娃狐媚的笑容,她正穿著成人版兔裝。整群女生—芮娃、莉莎、達拉、愛蜜莉.希金斯,還有一個我沒看過的黑人女生,她們每個都穿著色彩繽紛的瘋狂兔裝,上面印著逗趣圖案,彷彿為了搞笑而特地買這些衣服。她們的每個人的頭髮都挑染粉紅色,八成是一起染的。她們很可能一起過夜,早上出來買東西。

  「魯沛!」芮娃尖聲喊。芮娃其實並非人氣女王,但人氣女王該做的事她一項也不放過,她似乎以為遲早有一天大家會聳肩接受,然後開始崇拜她。「我們要做煎餅!你有沒有賣做煎餅的材料?」她說的每句話都以驚嘆號結尾。

  魯沛一臉傻笑,跟著她們在店裡走來走去,似乎聽不膩她刺耳的尖細聲音。

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小時候,我真心認為能和卡士柏配對是我賺到。真幸運,我分到最好看、最善良的弟弟!後來媽媽出意外,我們被迫去真正的學校念書,我這才發現嫁給親兄弟不但違法,而且噁心透頂。

克瑞斯威家的六個孩子相親相愛到永遠,完美至極,只是……我原本有個哥哥,他的名字也叫卡士柏,他比我們三胞胎(我、漢南、黛兒薇)早出生,但他過世了。而新的卡士柏──有一天我會嫁的那位,他其實是之前那個復活重生。

 我冷得發抖。「明天要開學了。」我真的不知道還能說什麼。我早已學到教訓,不可以太期待上學。

「嗯。」莫迪墨舔舔牙齒。

「你的嘴巴怎麼了?」

莫迪墨慌了,急忙搶先穿過樹林。「沒事。」

「你一直碰它,一直用舌頭去頂牙齒中間,好像那裡有什麼。」

「親愛的老姊,我能在那裡藏什麼?行李箱?迷你雨傘?」

我忍不住大笑,加快腳步追上他。「天曉得,我以為你弄破嘴唇了。」他仔細觀察我的臉,想找出蛛絲馬跡。「你知道,你可以告訴我的,我不會說出去。」我最近才學會保密,小時候我很愛告狀,我們六個都一樣。我們之間的競爭很激烈,如果父親少愛其他兄弟姊妹一點,他就能多愛你一點。

莫迪墨噘起嘴,然後痛得一縮。

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六歲那年我刻下第一顆星星,到我十六歲時,樹林裡已到處是星星。

有些我甚至不記得曾經刻過,有時候我懷疑是不是別人刻的——漢南、黛兒薇、卡士柏、莫迪墨或耶路撒冷,但也可能是我的另一個哥哥,死掉的那個。

不過,我知道,只有我會這麼做,我知道只有我會刻星星。

 

1

 

星期天凌晨三點,我站在史陀布里吉女士的屋脊上,小心地保持平衡,看著弟弟用木棍挖出一堆落葉。史陀布里吉女士住院了,所以沒有人會聽見我們清理排水管的聲音,但卡士柏盡量不發出聲音。我們得在晚上來清理才不會被看到,卡士柏說他想給老人家一個驚喜,但又不希望被我們的父親發現。

我仰頭瞇眼看星星。「我今天在學校發現一件討厭的事情,你想聽嗎?」我知道他不想聽,卡士柏不太喜歡討厭的事情,但他很願意聽人傾訴,於是他簡短地說:「講給我聽。」同時繼續忙個不停。

「你知道仙后座是我的星座吧?」父親給每個子女一個星座,彷彿星星是他個人的財產。卡士柏沒有點頭也沒有其他反應,因為他不喜歡這個話題的方向。「呃,基本上,在希臘神話中,仙后座源自於衣索比亞王后卡西歐佩雅,她因為虛榮而受到懲罰,被綁在天空的一張椅子上。她就這樣被綁在天上,我的星座竟然這麼慘。」

我的另一個弟弟莫迪墨在下面一陣亂叫,他負責把風,應該認真留意動靜。「衣索比亞王后並沒有真正被綁在天上,妳應該知道吧?」他高聲說:「那只是希臘人瞎編的鬼話,妳瞭吧?」

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我雖然稱得上是主題公園專家,但我的妹妹平日忙於生計、忙著顧小孩,從來沒有去過這種地方,從很久以前她就嚷著要去,要我們去的時候務必帶上她。過了幾年後,終於有機會跟妹妹一家人一起去日本大阪的環球影城旅遊。

我們兩家都有三個小孩,住在首都圈的我們先搭KTX 到釜山跟住在當地的妹妹一家會合,再一同搭船去日本,回程則是安排搭飛機。儘管工作滿檔,好不容易可以為出嫁的妹妹及她的孩子們盡點哥哥、舅舅的責任,排出四天三夜也在所不惜。我很期待和妹妹一家人一起去旅行,但未來卻讓我十分掛心。吃飯喝水要人餵、大小便也無法自己解決的牠,該怎麼辦?

女兒像是看穿我心思似地,出發的前兩天突然哭著說她不要跟我們去了,她放心不下未來,打算要留下來照顧牠。熱愛環球影城的女兒甚至還說自己已經去過美國環球影城了,日本的不去也沒關係……

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情況變得越來越棘手,我們也想過要不要將未來放置在動物旅館,但未來的身體狀態比較特別,牠能適應嗎? 而且未來的個性很黏人,要牠獨自待著,光想就讓人心疼。

結果住在大哥家的爸媽爽快地答應來我們家住,幫忙照顧未來。女兒收起哭喪的臉,仔細教導爺爺奶奶「未來照護守則」,反覆確認不下數十次後,最後才決定跟我們一起去日本。

旅行途中,在郵輪上開懷大笑、恣意遊玩時;搭乘環球影城裡侏儸紀公園、蜘蛛人、好萊塢美夢等趣味十足的遊樂設施時;和堂兄弟姊妹分著吃章魚燒,呼嚕呼嚕吸著蕎麥麵時;在奈良東大寺院子裡跟鹿追逐玩樂時,女兒總會不時擔心著未來。我也是如此,一想到未來,心中就像是傷口化膿般隱隱作痛。

「哎唷~貓的味道~」

進到女兒房時媽媽總會下意識地說出這句話,那其實只是生性不夠溫馴的老人家獨特的招呼法,但女兒卻因此相當掛心,擔心老人家能否真心接納未來?會不會覺得照顧牠很麻煩? 有沒有按時餵牠吃飯? 女兒無止盡說著對未來的擔心。跟堂兄弟姊妹嬉鬧玩耍時的她活脫脫就是個孩子,擔心起未來時又散發出超齡的成熟。我和老婆只能不斷安撫女兒,其實自己也坐立難安,不過佯裝出淡然罷了。

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未來雖然無法控制好自己的身體,但皮起來還真不是蓋的。我們沒養過其他貓,不知道其他貓是不是也一樣,但未來的好奇心之旺盛,稱牠為好奇王也不為過。老婆時時刻刻都掛念著未來,早上起床一睜開眼就問未來醒了沒? 會不會口渴? 是不是尿尿了? 等問題,擔心這、擔心那的。

未來的身體無法靈活移動,生活上許多部份需要我們協助。早上七點過一些,我進女兒房間叫她起床時,會順便跟未來說聲早。偶爾牠會在床底的窩裡睡到不省人事,但大多時候房門一開,牠就會從床底探出頭,睜著圓溜溜的眼睛,一副「什麼事?」的表情,模樣可愛無比。

牠經常失去重心,走兩步就傾斜跌倒,一跌就會撞到頭,所以我們在女兒房裡鋪了一張墊子。剛開始老婆持反對意見,她說墊子會被抓破,我回答「這沒多少錢,換一個就好」;她說要是不小心沾到大小便會很臭,我說「我來洗」,達成約定後,順利鋪上了墊子。

未來似乎很喜歡這個蓬鬆蓬鬆、印有湯瑪士小火車的墊子。鋪上了墊子後,面對未來防不勝防的跌撞,我們在某種程度上也比較安心。未來在軟墊上移動的樣子十分有趣,牠發明了一種新的移動方式,當牠失去重心跌躺在一旁試圖移動或轉向時,牠會用貓爪抓緊軟墊作為固定,然後滑動身體,就像是用冰刀攀爬冰壁一樣。

鋪上墊子後另一個有趣的改變,是未來更認真玩玩具了。不論是陶醉在玩玩具的牠,或是看著牠玩玩具的我們,都相當樂在其中。未來的第一個玩具是典型的逗貓棒,不知道女兒從哪裡帶回來,長得像尾端勾著一個鈴鐺的小孩玩具釣竿。只要我們稍微晃動一下逗貓棒,未來的眼神立刻炯炯發亮,牠奮力想抓住逗貓棒的模樣,相當可愛。

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我從國中時開始收集玩具,至今已超過三十年,算是頗具知名度的玩具收藏家,我家堆著各式各樣的玩具,不少電視媒體、報章雜誌都曾介紹過。第一次看到逗貓棒時,我心想那是我的收藏品嗎? 我有這個東西嗎? 當我知道那不是人玩的,而是貓咪專屬的玩具時,當下我還真的有點不敢置信。

「貓咪的玩具……

「是貓咪專屬的玩具……

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不知道會被笑的66個禮俗禁忌

春光編輯室  張婉玲

對現代人來說,就算科技日益發展,人與人之間變得疏離,但無論是工作上或是日常生活上,職場中還是親朋好友間,人際交流及應對還是少不了,如果因為不了解禮俗禁忌,默默得罪了人還不自知,可真是冤枉呀!

有些禮俗或許是因為過去社會風氣及醫療知識不足,而產生的風俗文化,例如以前農業社會時,小孩子很容易因為營養不足或是生了病而死亡,民間便慢慢謠傳這些孩子是因為引起了神鬼的覬覦,所以被帶走,因此有些父母寧可相信把小孩的名字取得卑微低賤些,讓孩子容易養育成長,所以老一輩人有些名字會有罔「市」(「養」的台語)、查某(女人的意思,但此名多用於男生身上)或阿醜,類似這樣的名字或小名。不過隨著社會發展及知識進步,這樣的風俗也就漸漸地被改變,現今已經看不見使用這類名字的年輕人了。不過這樣的過往,也記錄了台灣的過去、成長的軌跡,是很有趣的風俗,更能理解為什麼有些老人家的名字,以現代人眼光來說,會這麼「有特色」了。

小編以前完全無法了解為什麼有些人會相信「懷孕未滿三個月不能說」,對小編這種完全無法隱藏秘密的個性,覺得懷孕是好事,應該開心地接受大家的祝賀呀,怎麼卻要偷偷摸摸地隱瞞三個月呢?還曾經一度對剛懷孕的姊妹淘不太諒解,覺得似乎被朋友排擠,所以才沒被第一時間告知。

後來看了這本書,才知道原來是因為懷孕前三個月是胚胎還未穩定期,流產機率很高,如果懷孕初期大肆宣揚,萬一之後發現是假性懷孕或是因故小產,會讓孕婦及家人、親友間變得尷尬且身心受傷。

如果能因為多了解一些風土民情和禮俗,進而讓人與人之間互相了解、互相體諒,也就能減少誤會、降低引起紛爭的機會。真的要大大推薦給大家,家裡必須收藏一本,教你如何應對進退的好書!

 

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二○一一年十一月,我終於結束近兩週的美國出差行,坐上接機同事的車返家,車子駛離機場道路進入仁川大橋,橫越這座建造在海上的橋樑需要一點時間,我在這段時間中理著自己的思緒:出差期間遇到的人、新蓋的主題公園、擺放在裡頭的高科技機器人與遊樂設施、合約準備事宜、樣品出貨地點、尚待解決的議題等……是因為腦子裡的思緒太過複雜嗎?在千頭萬緒的縫隙中,冷不防出現一隻還沒打過照面的貓咪,睜著圓滾滾的大眼珠直愣愣地盯著我瞧。

約莫是出差的第三天,在國際電話裡,我從老婆口中聽到關於那隻貓—─

「貞雅她……不知道從哪裡撿了一隻貓回來,不能站也不能……

起初我還納悶那是什麼意思。我不討厭動物,但我受不了動物的味道以及到處亂飛的毛,因此無法接受在家中養寵物,過去女兒三番兩次哀求要養狗養貓,總是被我斷然拒絕,這次她卻趁我去美國出差,十天不到的時間,先斬後奏,抱了一隻貓回家。

基於原則,我要家人盡快將貓送回原本的地方,但老婆卻說她們真的做不到,她用微微顫抖的聲音,娓娓向我說明……

這隻小貓咪患有腦性麻痺,原先我以為牠只是先天身體比較孱弱,沒想到這隻貓的問題嚴重到無法自行吃飯喝水,甚至連好好坐著都辦不到,只能揮動手腳拼命掙扎。心疼之餘,家人們連忙帶牠到附近的動物醫院,或許因為牠太特別,醫院裡大多數人都認得牠。

女兒說這隻貓是「學校朋友的學姊認識的姐姐的誰誰誰的貓生下的孩子」,好幾個朋友曾帶牠回家,發現無法照料後又送回原處,每個帶牠回家的人都曾帶去動物醫院診斷,因此附近的動物醫院對牠都不陌生。

先天性腦性麻痺,就跟人一樣,因為腦神經系統出現異常,導致無法隨心所欲操控身體。先前曾經診療過這隻貓的動物醫生說,偶爾會碰到這種狀態的狗,但發生在貓身上還是第一次看到。

我一到家,女兒立刻撲上前給了我一個大擁抱,我開心地抱抱她後,隨即開始遍尋貓的蹤影。牠看起來大概是兩個月大吧?一眼就看得出那不是一隻正常貓咪的姿勢。這隻貓寶寶倚著地板抬頭瞥視我,神情驕傲,一臉不屑,不是因為牠很高傲,是因為這隻腦麻小貓控制不了自己的身體,走路會不自主地傾斜搖晃,走沒幾步就會跌倒,每次摔跤,頭跟肩膀就會砰的重擊地板。我第一次見到的未來,就是處於跌倒後尚未起身的狀態。

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用心,就是將「小事當作大事」來做

資深編輯/李曉芳

 

在職場上,你覺得你是個什麼樣的人呢?認真的人、做事很有效率的人,還是能讓人倚重的人?

有時候,你覺得自己很認真努力,但升遷就是沒你的份,到底問題在哪裡?曾任職美國運通公司,深受上司器重與同事愛戴,現成為知名顧問的作者今藏由香里,將其工作24年心得告訴你:「讓你在事業上有所成就,甚至讓你維持良好人際關係的,不是你的專業,不是『1秒抓住人心』、『30秒搞定客戶』這樣講求快速的事,而是那些我們早已知道,卻常常忽略沒做的基本小事!」

對,答案就是「做好小事」,小編覺得這事最簡單也最困難,作者告訴我們重點在於「多想一步,多做一步」,這本書提供許多具體訣竅,小如「信件怎麼寫才能減少來回確認次數」,大如「人情往來如何做才能讓對方信賴」,有些立馬就能執行看看,小編真的是獲益良多。這是一本提供解決之道的書,同時也是提醒之書,社會新鮮人必讀,資深職場人士必備,辦公桌前值得放一本。


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《暗夜奪情》書籍介紹: http://www.cite.com.tw/book?id=29764

 

有時,非得失去一切,才能看清回家的路

春光編輯室  張婉玲

每年全台、全球都有龐大的失蹤人口,「失蹤」這件事,雖然形體消失,但關於這個人曾經留下的記憶及因為他的失蹤帶來的傷痕,卻會永遠留在當事者家屬的心中、無法抹滅。失蹤這件事,是就算科技再發達、醫療再進步也無法改變的狀況。

當事者失蹤,對家屬來說最痛苦的便是「生與死」的問題,當事者是生是死無從得知。而不管生或死,對家屬來說都是種解脫,如果無消無息,家屬的心便始終懸著,不得解脫。

在書中,作者創造了一個「遺失之境」,如果不是死亡、那便是掉落到遺失之境,永遠無法離開,但這些人在遺失之境的生活卻是很幸福美好,美好到甚至不會想要再回到原來的世界。知道自己無法離開遺失之境的那些「失蹤的人們」,也只能將過去與家人的共同記憶深深放在心中,時而翻閱、時而懷念。

主角珊蒂在小時候,朋友突然的離奇失蹤,造成她對於「遺失」這件事情有非常大的恐慌及執著,因此長大後,她成為了警察,專門處理失蹤案件,最後因為對於失蹤案件的極度執著,甚至辭去警察工作,開設了「專門尋找失蹤者的事務所」,也因此,珊蒂對於所有失蹤者的背景如數家珍、倒背如流。

當珊蒂自己也落入了遺失之境,見到了那些她找尋許久的失蹤者,激動的心情讓她幾乎暈眩,但她也發現,她能為這些人帶來的最好的禮物,不是帶他們回家,而是告訴他們,他們的家人現況、是否安好?

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從來不曾隨心所欲,從來沒有蓄意犯錯,甚至不曾故意殺死任何小生命,若有任何人質問她曾犯過什麼罪,她會說,那都是為求糊口而努力的掙扎罷了。

為求一條生路的努力,怎麼能稱之為罪過?身為叛國賊的家眷,又何曾是一己之過?以女子之身進宮成為一介宦官,又真的是必須如此趕盡殺絕的滔天大罪嗎?

令人精疲力盡的世界,連一次都不曾允許稍微歇一口氣,但她每一次都不服輸地奮力一搏,用盡力氣只為贏得活下去的權利。為了母親和妹妹,她不能輕言退讓,這次也一樣,她絕對不會屈從於這種人的脅迫之下,絕對不會,她不會讓李旲因為自己而暴露於危險中。

「看來,妳是一心一意要自尋死路。」

聽到朴萬忠從齒縫中迸出的話,羅溫清晰堅定地反擊道:「我要是死了,你也拿不到想要的東西吧?」

 

這些人最想要的,是從宮裡逃過一劫而活下來的羅溫的證詞,要是她能夠照著他們的所要的劇本陳述,他們就能獲得正當的名分,將李旲……將花草邸下逼入困境。

「哼,妳說得沒錯,我是沒有辦法殺妳。」

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