遺落之子 輯二--300dpi.jpg

 

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秋日的九月,一個陽光滿滿的季節,不冷不熱的溫度讓每個人都感覺十分舒暢,空氣中全是行道樹的香氣。

卡特羅剛領到這一周的薪水,心情非常好。

做他這行危險性大,可是薪水也高,畢竟畢維帝先生向來照顧自己的手下,付錢從不手軟,所以他沒得抱怨。

他走的這條路通往蓋多貧民窟──雅德市最大的貧民區,住在這個貧民區的人超過三萬人。

在舊世界裡,這裡是玻利維亞的塔里哈一帶,但自「大爆炸」之後,舊世界的地圖早就不再適用。

所謂的「大爆炸」是指三十年前一場太陽風暴造成的爆發,那場災難掃掉全世界十分之九的人口,使整個地球滿目瘡痍,倖存下來的人類幾乎是從零開始。人們將大爆炸後的世界稱為「後文明時期」。

就在人們克服萬難過了二十多年之後,八年前的回聲爆炸──顧名思義就是大爆炸的續波──再度來襲,將僅存的世界人口又掃掉一半。

連著兩次的爆發,科技受到重創,交通幾乎斷絕。倖存的人類盡量聚集在一起,在適合生存的環境下建立一個個「生存區」。

每個生存區的大小不一,像他所在的「利亞生存區」是一個較大型的生存區,總共有三座城市,一個是他居住的雅德市,一個是中間的比亞市,另一個是更南方的布爾市。

所有生存區之間都被廣闊的「荒蕪大地」隔開。在荒蕪大地上,除了寸草不生的鹹地,就只有各種吃人的突變種,所以在不同生存區的人幾乎斷絕交流。

有些荒蕪大地的情況好一些,於是就有藝高人膽大的人組成了一種交通貿易公司,稱為「流動掮客」。他們專門在生存區之間運輸貨物,但遇到太危險的荒蕪大地,連流動掮客都不願意涉足的,就沒有人知道那些地方是否還有其他人類存在了。

利亞生存區以北,在舊世界時曾經是生機盎然的亞馬遜叢林,世界之肺就在這裡。可是大爆炸幾乎將整個亞馬遜叢林燒平,只剩下一部分,於是後文明時期將重新長出來的雨林稱之為「席而瓦雨林」。

然而,八年前的回聲爆炸又重創了北方一帶。如今他們的生存區以北只剩下一片寸草不生的鹹地,甚至無人知道席而瓦雨林是不是還存在。

如果問卡特羅,他會說那裡八成只剩下一堆枯樹和噬人獸吧!他難以想像還有人能在北方生存。

總之,這一切都跟他無關。

大爆炸發生時他才七歲,而回聲爆炸發生時,他們的生存區受到的影響有限,所以他算是地球上少數的幸運者之一,而他向來不挑戰自己的運氣!

卡特羅的塊頭大到有點過分,身高一九○公分,體重一百一十公斤,沒有一絲是贅肉。他黑眸褐膚,有著南美人典型的深棕色鬈髮,不過為了讓自己看起來更嚇人一點,他故意把頭髮剪得很短。

雖然他現在的體格沒有年輕時那麼好,三十七歲的他依然是個肌肉塊壘的傢伙;兼之他是為畢維帝先生做事的,在這個宵小橫行的貧民區,他儼然就是個小區長,很少有人敢不把他的話當回事。

現在的他,有更大的責任在肩上──他的妻子和寶貝女兒。

一個男人如果不能提供他的妻小一個穩定的家,那還算什麼男人?卡特羅的雙肩不自覺一挺。

過去幾年來,卡特羅用他一雙手為妻女打拚出一個家,雖然稱不上豪華,到底是個避風港。以一個修鞋匠和妓女的小孩而言,他認為他現在的人生稱得上體面了。

目前他只差為薇拉和妮娜──他的老婆和十二歲的女兒──買一間房子。

他十五年前剛認識薇拉時,只是個身無分文的窮小子,那時候賺到的錢都立刻輸在賭桌上,但薇拉愛上了他,不顧家人的反對硬要嫁過來,甚至不惜和她的父親爭執。直到現在卡特羅都不明白,為何上帝如此眷顧他,讓他得到全世界最好的女人?

為此,他戒掉了所有吃喝嫖賭的惡習,一心一意對待薇拉。當薇拉為他生了個寶貝女兒之後,他覺得全世界再也沒有更幸福的事了。總算過了這許多年,老丈人終於願意相信他真的是浪子回頭,肯給他一點好臉色看了。

可是他努力這麼些年還是沒能為她們買間房子。

怪只怪他年輕時欠了一屁股賭債,他們結婚的頭幾年,他賺來的錢都幾乎還債去了。真難為了薇拉願意繼續跟著他,他這些年努力下來終於還得差不多了,現在只差一點點就存到第一筆頭期款。

他最近開始煩惱,要把房子買在哪裡?

蓋多的房價當然是最便宜的,他存的錢甚至不用貸款就能在這裡買房子。蓋多雖然是貧民窟,到底是他們一家人住慣了的區域,這裡的人也都知道他的名號,薇拉和妮娜在這裡應該可以生活得很安全。

他不像城裡的高尚人對蓋多敬而遠之,可是,他也不想一輩子讓他的孩子住在貧民窟裡。

蓋多旁邊的力瑪區是另一個選擇。力瑪算是一個新興區域,環境和學校都比蓋多好一些,不過房價比蓋多貴了三成,他手中的錢不太夠。

在這種後文明時期,人命太不值錢,銀行大多不願意把錢貸給隨時可能死掉的人。他的職業算是高風險族群,別說貸到款項的可能性不高,就算貸到了,成數可能也很低,除非找他老闆為他擔保,不過他不確定畢維帝先生會同意這種事。

算了,反正他還短缺了兩萬塊,現在去煩惱房子的問題太早了,一步一步來吧!

再走十分鐘,他正式踏上惡名昭彰的蓋多區,而城市風貌從這裡也開始有了改變。

 

(未完待續)

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